Cinco sitios web para obtener imágenes gratuitas de calidad

La necesidad de contenido visual para ilustrar los libros, las páginas web, la publicidad, etc., es tal que existen sitios especializados donde los mejores fotógrafos ofrecen sus mejores obras a cambio de un sencillito o una suscripción.

Por ejemplo, en Getty Images, una foto puede costar cientos de dólares; eso sí, se trata de capturas de altísima calidad. También es posible insertarlas gratuitamente en proyectos sin fines comerciales (es decir, periodísticos o educativos) con la respectiva atribución en forma de marca de agua.

Para emprendimientos de alcance menor podrías obtener buen contenido de repositorios como Shutterstock, Adobe Stock o iStock a cambio de unos pocos dólares.

La ventaja de recurrir a los bancos de imágenes de pago es que la variedad es mucho mayor que la de los gratuitos, además de no ser necesaria la atribución al trabajo original, algo interesante si quieres ilustraciones o íconos para una infografía o un video publicitario.

Ahora pongámonos en el caso de que estás arrancando con tu proyecto y no puedes (o no quieres) pagar una suscripción en estas plataformas. En ese caso, podrías sentir la tentación de usar el buscador de Google y copiar las primeras imágenes que te gusten. Alguna podría ser una versión sin marca de agua proveniente de una colección de pago.

Sin embargo, existe algo llamado copyright (lit. «derechos de copia»), y a mucha gente no le gusta que otros copien su trabajo sin alguna compensación económica de por medio ni que lo usen en determinados contextos.

Una alternativa más formal es recurrir a repositorios gratuitos, cuyos colaboradores sí están de acuerdo con la redistribución libre de sus contenidos a cambio de una nota de reconocimiento y quizá alguna donación. En algunos casos, ni siquiera es necesaria la atribución.

Si estás empezando, no querrás enfrentar demandas por violar derechos de copia ajenos, ¿verdad? Por fortuna, la variedad de los bancos de imágenes gratuitos aumentó en los últimos años y su calidad ya es comparable con la de cualquier contenido de pago.

A continuación, te presentaré cinco bancos de imágenes que utilizo en mi trabajo diario.

1. Flickr

Se trata de uno de los repositorios de imágenes más grandes de Internet, con varios miles de millones en su catálogo. Incluso organismos gubernamentales, como la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos, alojan allí sus propias colecciones. Sin embargo, gran parte de ellas están protegidas por derechos de copia.

Lo que convierte a Flickr en un recurso interesante para nuestros propósitos es que otorga a sus usuarios la posibilidad de compartir sus fotos con licencias Creative Commons (que son de varios tipos y requieren, como mínimo, una nota de atribución) o cederlas al dominio público. En ambos casos se permite la copia y adaptación libre del contenido.

Por lo tanto, para obtener imágenes reutilizables para tus proyectos, tendrás que recurrir a su formulario de búsqueda avanzada y seleccionar allí la licencia que se corresponda con tus necesidades. Una vez hayas encontrado un material que te guste, deberás comprobar su licencia para atribuir la obra correctamente.

2. Wikipedia

Una ventaja interesante de Wikipedia es que se puede reutilizar casi todo su contenido, incluidas las imágenes, porque se distribuye con licencias libres. (Quizá por eso la gente copipega su contenido para sus tareas escolares sin siquiera citarla.)

Una vez más, tienes que fijarte en el tipo de licencia que tienen, puesto que esta plataforma acepta tanto las Creative Commons como la GPL. En la versión inglesa debes tener cuidado, pues algunas (como las portadas de libros) están protegidas por derechos de copia, y a no ser que sepas bien de qué va el fair use, mejor dejarlas allí.

Reconozco que casi nunca he recurrido a Wikipedia para buscar imágenes (aunque sí para subir alguna que otra), pero bien podría servir en algún momento.

3. Pexels

¿Prefieres evitar complicarte la vida con licencias y atribuciones? Aunque podrías encontrar recursos de dominio público en Flickr o Wikipedia, seguramente te encantarán los siguientes tres sitios, donde todo su contenido está en una especie de dominio semipúblico. Es decir, puedes utilizarlas para casi cualquier cosa, sin necesidad de atribución, excepto para:

  • Venderlas tal cual, sin modificaciones significativas.
  • Redistribuirlas en otros bancos de imágenes, o usarlas para crear uno.
  • Usar en contextos ofensivos las fotografías en las que aparecen personas.
  • Crear la impresión de que las personas o las marcas representadas respaldan el producto o servicio del usuario de la imagen.

Además de sus fotografías de calidad verdaderamente envidiable, lo más destacable de Pexels son sus metrajes, esos trocitos de video con gente disfrutando de la vida a lo grande.

4. Pixabay

Al momento de actualizar este artículo cuenta con más de 2,3 millones de imágenes e ilustraciones. Durante muchos años fue mi sitio de referencia porque su contenido sí era de dominio público; sin embargo, a partir del 9 de enero de 2019 se adoptó una licencia con las restricciones mencionadas en el apartado anterior.

Si bien hay fotos interesantes, Pixabay destaca por sus colecciones de ilustraciones, gráficos vectoriales y música «de youtubers». A diferencia de otras colecciones, para poder descargar imágenes en alta resolución y originales en SVG o AI es necesario crearse una cuenta, pero créeme que compensa cuando te dedicas al diseño profesional.

5. Unsplash

Unsplash es otro banco especializado en fotografías, con más de 2,9 millones bastante buenas y profesionales en su colección.

De manera similar a Pixabay, sus imágenes pertenecían al dominio público hasta 2017. Eso sí, su licencia actual solo considera las dos primeras limitaciones antes citadas. Es posible que tenga que ver con el hecho de que sirve de repositorio libre para la prensa estadounidense y ofrece servicios para marcas. (Aparte que cada persona tiene su propia idea de lo que es una «ofensa».)

5+1. The Noun Project

Se trata de un banco de íconos descargables en formato SVG. La inmensa mayoría son Creative Commons. Hay poquísimas colecciones de dominio público, de las cuales son rescatables:

La plataforma no permite realizar búsquedas con ese filtro, así que una forma indirecta (y muy falible) de hallar algun ícono de dominio público consiste en escribir en imágenes de Google «site:thenounproject.com public domain [palabra clave en inglés]» y revisar los resultados uno por uno.

Para descargar los SVG de los iconos deberás crear una cuenta. Si deseas evadir la atribución de los iconos que así lo requieren, puedes comprar el de tu elección por unos pocos dólares o una suscripción que también es barata.

Características de un buen banco de imágenes gratuitas

Por supuesto, hay muchas más colecciones allá afuera. Si elegí trabajar con las ya mencionadas fue porque:

  • Son gratuitas. Significa que es posible obtener las versiones originales de tamaño completo o en formato vectorial, en muchos casos sin necesidad de una cuenta.
  • Su catálogo es amplísimo. Contienen cientos de miles de entradas que cubren casi todo tipo de conceptos y situaciones comunes.
  • Se permite su uso con fines comerciales. En la mayoría de casos, toda la atribución que necesitas es el nombre del autor y un enlace a la fuente. Otras plataformas pueden establecer restricciones adicionales a las provistas en estas licencias.
  • Calidad excelente. Muchos fotógrafos profesionales alojan sus portafolios en algunas de estas plataformas.
  • Menos es mejor. Son los bancos de imágenes gratuitas más conocidos y consolidados, a los que suelo recurrir para ilustrar mis artículos y proyectos. Ahorrarás mucho tiempo si, para empezar, trabajas con unos pocos que sean los mejores para satisfacer tus requerimientos en lugar de buscar en cuarenta o cincuenta sitios diferentes con características dudosas.
  • Puedes contribuir. ¿Te gusta la fotografía y quieres presumir con tus amigos acerca de lo buenas que son tus capturas? ¿Conoces alguna situación que todavía no está disponible en los bancos de imágenes? Estas plataformas se nutren con tus aportes, ¡así que no te cortes! Si quieres que el mundo utilice libremente tus fotos, súbelas a Flickr, o a Wikipedia (que, además, te permite importar fotos de Flickr). Si quieres inspirarte, visita mi colección de dominio público de Flickr.

¿Qué te parece?

¿Conocías estos sitios? ¿Utilizas algún otro repositorio de imágenes y contenido gratuito? ¿O te sale más a cuenta pagar una suscripción?


Imagen de cabecera: Pictures Gallery Show de ivabalk se usa conforme a la licencia Pixabay.

Cita este artículo (NLM) como:
Vera-Palomino E. Cinco sitios web para obtener imágenes gratuitas de calidad [Internet]. Ica (Perú): Shiny dreamer; 2021 mar 4 [actualizado 2021 jun 18, citado 2021 jul 26]. Disponible en: https://shinydreamer.xyz/imagenes-gratuitas-de-calidad/.

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